October 2nd, 2021

Vigotone

Soft Machine Legacy "Soft Machine Legacy" - 2006

А вот - новый софт-проект. Аллан Холдсворт откланялся, и его место (снова!) занял Джон Этеридж. Вместе с Дином, Маршаллом, Хоппером он отправился в студию, и у них получилось нечто совершенно иное. Отличие ощутимо с первых же секунд: мы слышим взаправдашний гитарный рифф (и довольно забойный!) и композцию, построенную вокруг этого риффа. Вот это да. Все остальные номера тоже обнаруживают разницу - основу музыки по-прежнему составляют импровизации, но сами номера кажутся гораздо более продуманными. Это уже не равнодушные монологи Дина и Холдсворта на усредненном фоне, а настоящие диалоги или даже дружеская беседа. Даже Хью Хоппер начинает активнее подключаться к этим коллективным выдумкам. Некоторые номера больше напоминают "зарисовки", чем "композиции", но дух коллективной игры сохраняется на протяжении всего альбома. Конечно заметно, что за долгие годы музыканты изменились. Здесь по-прежнему нет ни "кентербери", ни прогрессива, ни авангарда, ни попыток сделать что-то "художественное": это в большей степени серьезная, трудолюбивая джазовая музыка, иногда стоящая одной ногой во фри-джазе.

Сравнивая этот проект со старыми Soft Machine, можно обратить внимание, что у SM всегда был "желирующий элемент", соединявший вместе весь разброд своим звуком и композиторскими идеями. Сначала это был Рэтлидж, потом - Дженкинс. У Soft Machine Legacy эту роль на себя взял Этеридж. Да, у него нет скорострельности Холдсворта и столь же узнаваемого характера, но его игра гораздо гибче, разнообразнее и чутче. Он сочиняет и играет риффы, темы, аккорды, солирует, ведет диалог или просто дополняет звуковое пространство ненавязчивыми штрихами. Soft Machine Legacy представляется не откровением, но гораздо более коллективным, многоплановым и жизнеспособным проектом. И большая заслуга в этом - Джона Этереджа.