August 2nd, 2021

Vigotone

National Health "Missing Pieces" - 1996 (rec. '75 - '95)

В 1990 году на CD впервые вышли записи National Health - это был двухдисковый сет Complete, включавший 3 номерных альбома, и liner notes к нему написал клавишник Дэйв Стюарт. Спустя несколько лет возник вопрос: "а что еще есть?", и на Voiceprint вышел вот такой вот отличный сборник студийных записей NH, не вошедших на номерные альбомы - снова с аннотациями Стюарта. Все записи здесь относятся к раннему периоду группы - т.е. до выхода первого альбома. Есть и студийные демо-записи, и выступления на радио 75-76 гг (пара более поздних бонусов не в счет). Особенно ценно получить студийные записи с Биллом Бруфордом и Стивом Хилледжем, которые потом отсеялись.

Интересно отметить несколько моментов. Во-первых, изначальный концепт группы состоял в том, чтобы в ней было два клавишника и два гитариста. Если к клавишам вопросов нет (партии Стюарта и Гоуэна всегда интересно дополняют друг друга), то с гитарами сложнее - кажется, что зачастую работы для второго гитариста не находится, а жаль. Дуэт Хилледжа и Фила Миллера мог бы звучать весьма интересно. Видимо поэтому в NH в итоге оставили в составе только одного гитариста. Во-вторых, интересно отметить работу еще одного потерянного участника, басиста Монта Кэмпбелла. На первом этапе он сочинял практически половину репертуара. На контрасте с более мелодичными и чудаковатыми номерами Стюарта, композиции Кэмпбэлла звучат особенно строго, сдержанно, сосредоточенно, аскетично - ближе к серьезному фьюжну. С уходом из группы Кэмпбэлла NH исключили из репертуара все его номера - Paracelsus, Agrippa, Zabaglione (они представлены здесь в студийных версиях). Думаю, сильно хуже от этого не стало - вещи Стюарта явно звучали более искрометно и хитово. Жаль, что на номерные альбомы не попала его прекрасная Clocks and Clouds (здесь можно ее услышать в записи для радио). И в третьих, стоит отметить, что в студии NH звучат более энергично и собранно, чем на концерте того же времени (где исполняется примерно такой же репертуар). В итоге - очень ценная антология для всякого любителя винтажного Кентербери и всевозможных внутренних пересечений. Жаль, что сейчас она практически недоступна. CD-издание прекрасно уже хотя бы остроумными комментариями и историями Стюарта. Стриминги лишают подобной роскоши, да на них этого альбома и нет.