February 8th, 2020

Vigotone

Soft Machine "BBC Radio | 1971 - 1974" - 2003

Вторая часть BBC-антологии от Hux Records, радийные сессии периода альбомов Fifth, Six, Seven и Bundles. Снова много интересного, снова можно наблюдать трансформацию группы, хотя на этот раз она более плавная, с некоторыми менее очевидными деталями. Ноябрь 71-го - на пленке зафиксированы живые записи очень скоротечного состава с австралийским барабанщиком Филом Ховардом, которого пытался привести в группу саксофонист Элтон Дин. Есть ощущение, что таким образом Дин более всего приблизил группу к фри-джазу - SM зазвучали очень свободно, стихийно, но при этом более расслабленно, чем на пышущих жаром записях времен Third и Fourth. Такого рода расслабленные фри-джазовые устремления для меня в новинку. Очень интересно услышать здесь, как Ховард играет на композиции As If - заметно более вольная, спонтанная и даже хаотичная манера по сравнению с альбомной версией, на которой можно уже слышать вкрадчивую, но четкую поступь Джона Маршалла. Еще один интересный номер с этой сессии - 10-минутная Welcome To Frillsville, которая в этом же году вышла на сольнике Дина Just Us - с участием тех же Ховарда и Ратлиджа. Судя по всему, такой объем импровизации не устраивал Ратлиджа, и он решил направить музыку SM в более структурированное русло.

Сессии июня 72-го и ноября 73-го фиксируют новый этап - приход Карла Дженкинса. Здесь, пожалуй, нет ничего особо удивительного - очень гладкий, атмосферный и приятный фьюжн с любимыми циклическими конструкциями Дженкинса. Приятно услышать живой вариант Down The Road. Версия Gibbon Album лишена навязчивого фортепиано, которое напрягало в альбомной версии. Но особенно интересна ранняя версия Hazard Profile, записанная этим составом, - в отсутствии гитариста сольные обязанности исполняют клавиши. Здесь, кажется, всё уже готово к пришествию гитариста: вспоминаются слова Маршалла о том, что в группе гуляла энергия, которая не находила выхода. Она нашла его в лице гитариста Аллана Холдсворта - финальная сессия июня 74-го записана уже с его участием. Холдсворт, конечно, вдохнул в группу новую жизнь и энергию, однако кажется, что, несмотря на его головокружительные проходы, в целом SM стали еще менее импровизационной группой - три композиции с Bundles, который группа начнет записывать буквально через месяц, не слишком отличаются от альбомных версий. Но с Холдсвортом я еще буду разбираться отдельно - на очереди еще пара концертных записей SM с его участием.

Нужно отметить, что два двойника от Hux не составляют полного объема записей машинистов для BBC - обязательно нужно иметь дополнительные к ним издания "Heavy Friends" и "Softstage 1972".