January 26th, 2020

Vigotone

Soft Machine "Fifth" - 1972

Четвертый альбом Soft Machine начинался с прямо-таки фри-джазового нагромождения звуков. Пятый, первый без Роберта Уайатта, начинается с одиноких звуков сакселло Элтона Дина, поддержанного мерным гудением синтезатора Майка Рэтлиджа. В некотором роде это задает тон всему альбому: на альбоме с пустой черной обложкой SM сдерживают свою звуковую атаку и начинают заниматься исследованием настроений и атмосферных пространств. В отличие от Fourth, здесь нет могучей гвардии духовиков, и вся музыка построена только вокруг саксофона Элтона Дина; как правило, начинаясь с минималистичных вступлений, она постепенно набирает объем и обороты, но никогда не становится слишком резкой или угрожающей. Ритм-секция поддерживает необходимый для этих разработок грув, а Рэтлидж в большей степени добавляет атмосферы. Все пассажи Дина кажутся в значительной степени импровизированными; музыкальные темы, если они и есть, основательно задвинуты вглубь на уровень неявных намеков баса Хью Хоппера.

Чаще всего эту музыку даже сложно отнести к джаз-року, или, тем более, к фри-джазу - во многом это чисто джазовое музицирование. Здесь уже нет ни капли чудачества Уайтта или, уж тем более, юмора Эйерса. Кажется, что Soft Machine здесь стали больше всего похожи на самого Майка Рэтлиджа - строгое и непроницаемое лицо. Но все музыканты здесь хороши (отметим приход Джона Маршалла из Nucleus), и для серьезного и сосредоточенного слушателя здесь найдется много интересного, чтобы слушать и переслушивать.