October 28th, 2018

Vigotone

Heads, Hands and Feet "Old Soldiers Never Die" - 1973

heads_handsДавно собирался послушать эту группу, в составе которой играл Альберт Ли, один из лучших в Британии гитаристов по части кантри и рок-н-ролла. Это их третий альбом, он вышел на очень солидном Atlantic, но, к сожалению, вызывает некоторое разочарование. HH&F, в первую очередь, группа блестящих инструменталистов, каждый из которых имеет богатый сессионный стаж. Это очень техничные, но, в общем, довольно простые мужики, у которых отлично получается исполнять корневой рок. На этом альбоме энергичные рок-н-ролльные номера чередуются с протяжными композициями с элементами соул и госпел. К сожалению, группа (возможно, по настоянию лейбла) периодически накачивает эти простые песни не очень уместными аранжировками со струнными и духовыми. Во многих случаях это создает ощущение винегрета и лишает музыку какого-то фокуса. И всё же сами песни очень хороши, а работа Альберта Ли за фортепиано впечатляет не меньше его гитарной техники - особенно на блестящем номере Stripes, который сделал бы честь самим The Band. Рок-н-ролл группе удается не хуже - кое-что здесь не так далеко от работ Дэйва Эдмундса, который всегда был большим фанатом Ли. Помимо не очень уместного продакшна впечатление также сильно портит саунд альбома - он кажется перегруженным и не очень чистым. Хотя, возможно, это издержки ремастеринга от Prog Temple.
Vigotone

Judee Sill "Judee Sill" - 1971

judee_sillCrayon angel songs are slightly out of tune / But I'm sure I'm not to blame / Nothing's happened but I think it will soon / So I sit here waitin' for God and a train / To the astral plane. Впечатляет то, как с самых первых секунд этого альбома Джуди Силл умеет передать своему слушателю ощущение спокойствия и умиротворения. Эта очень одаренная девушка, похожая на усталую учительницу или библиотекаршу, исполняет удивительно красивые песни. Хотя продюсеры альбома (среди которых есть близкий друг и поклонник Джуди Грэм Нэш) добавили сюда струнных аранжировок, эти песни красивы сами по себе; это какая-то простая, естественная и вместе с тем благородная красота - нет ощущения, что Джуди специально пытается сделать что-то красиво, она просто поёт, и на душе становится легче. Однако в том, что кажется простым, сокрыто много музыкальных богатств - и то, как непредсказуемо Джуди ведет мелодию, и то, в как в этот традиционный фолк с элементами кантри временами начинает проникать средневековая красота фуг Баха. При том, что поэзия здесь насыщена религиозными образами, песни не являются религиозными в прямом смысле этого слова. И тем не менее, обладают способностью приносить хорошие новости и утешать.

Биография Джуди представляется куда менее светлой, чем её музыка: в этой истории есть и криминал, и тяжелые наркотики, которые, в конечном счете и привели ее к преждевременному финалу. Тем более впечатляющей и драгоценной представляется эта музыка.