January 20th, 2018

Vigotone

Elvis Costello & The Attractions "Almost Blue" - 1981

Almost_Blue_-_Elvis_Costello_and_the_AttractionsКак признаётся Элвис Костелло в обширных заметках переизданию этого альбома, он с юности был большим поклонником кантри вообще и альбома The Byrds "Sweetheart Of The Rodeo" в частности. Конечно, для актуальной рок-группы типа The Byrds сделать такую немодную штуку, как кантри-альбом в 1968-м году, - это была неслыханная наглость, но тем не менее, эта наглость сработала - кантри снова стало находить дорогу к молодой аудитории. Интересно, имел ли подобную амбицию бывший панк и сердитый нью-вэйвер Элвис Костелло, когда вместе со своей группой приехал в Нэшвилл, чтобы записать благозвучный кантри альбом песен самых тру-шных кантри-исполнителей - с женскими бэками и плавными звуками педал-стил гитары. И подвергнуть свою карьеру большому риску.

Возможно, у какого-нибудь другого британца из этого могла бы получиться пошлая смесь сиропа, карамели и манной каши, но Almost Blue альбом работает именно потому, что этим занялся Костелло. Его соул-вокал сообщает этим красивым и благообразным песням остроту, едкость и тот тип обострённой эмоциональности, которой они, при прочих равных, были бы лишены. Но при этом Костелло едва ли не впервые на своем альбоме во всей красе демонстрирует одну очень важную для исполнения этих песен черту: эдакая старомодная сентиментальность, пронзительный ретро-романтизм, который, с одной стороны, бережно сохраняет весь эмоциональный заряд этих песен, с другой - как будто бы оформляет эти довольно сахарные опусы в изящные рамки, сообщает им элемент стилизации, без которого пластинка могла бы звучать китчево и пошло. Вообще, способность сделать тонкую и изящную стилизацию - одна из самых впечатляющих талантов Костелло.

Как говорят специалисты, кантри - это на всю жизнь, и к этой музыке Костелло еще вернется на своих позднейших альбомах Secret, Profane & Sugarcane (2009) и National Ransom (2010). Но там форма, тонкие стилизации и изящные виньетки, практически полностью вытесняют содержание. Здесь же мы слышим подлинные эмоции, живую боль - Костелло выбрал этот формат неслучайно; его личные проблемы того времени - не секрет. И потому ему удается покорить даже такие серьезные и довольно помпезные вещи, как A Good Year For The Roses Джерри Честната, автора, которого, как известно, очень ценил в свои поздние годы Элвис Пресли. В такие моменты этот синтез прекрасно-плавного кантри и остро-эмоционального соула у нового Элвиса начинает звучать, страшно сказать, не хуже, чем у старого. В итоге кантри не стало трендом 82-го года и не пережило ривайвл в 80-е, но всё это не отменяет ценности данного альбома.