October 27th, 2008

Vigotone

Flamin' Groovies "Now" - 1978

С этого альбома к группе присоединился их старый друг Майк Уилхелм, игравший когда-то в Charlatans. Название "Flamin' Grovies Now" уже вызывает определенные ассоциации, да. Грувиз под руководством продюсера Дэйва Эдмундса продолжают воскрешать звенящий гитарный бит в духе ранних 60-х. Строго говоря, у них все равно не выходит точной копии - они звучат мощнее, плотнее... современнее, наконец. В результате некоторые энтузиасты приклеили на группу ярлык "power pop". Но у меня нет таких ассоциаций - у группы все же осталось со старых времен немного рок-н-ролльного драйва и любовь к ритм-энд-блюзу, чуждая всем, хм, пауэр-попстерам.

В общем, это, по сути, продолжение предыдущего альбома, с той разницей, что собственный материал Грувиз начинает хужать, он выглядит как заполнитель пустых мест между каверами на очень известные вещи - "I'll Feel A Whole Lot Better" от Byrds, "Move It" от Клиффа Ричарда, "There's A Place" от Beatles, "Blue Turns To Grey" от Stones. Но повсюду, будь то каверы или свои вещи, вокалисту Крису Уилсону не хватает эмоциональности, выразительности. Получается, в некотором роде, торжество формы над содержанием. Но форма здесь что надо - обалденные гитары и редкостной красоты звук.
Vigotone

Flamin' Groovies "Jumpin' In The Night" - 1979

Свой третий британский альбом FG записывали без Дэйва Эдмундса (он был занят со своей группой Rockpile). Нет сомнений, Грувиз хотели сделать все максимально по-эдмундсовски (он для них был идолом, настоящим Филом Спектором 60-х), но получилось все немного по-другому. Эха стало меньше, звук стал более плотный, собранный, а сама музыка - энергичней и забойней, напоминая иногда о тех временах, когда Грувиз больше любили Стоунз, чем Битлз и записывали диски вроде Teenage Head. В общем, вышел очень убедительный компромисс между их ранним и поздним, "американским" и "английским" звучанием.

К сожалению, группа еще меньше рассчитывает на собственные силы, и каверами просто бьет ниже пояса - "Please Please Me" от Битлов, "19th Nervous Breakdown" от Роллингов, "Absolutely Sweet Mary" от Дилана, "It Won't Be Wrong", "Lady Friend", "5D" - три(!) штуки от Byrds. Наверно, я должен был бы написать, что так нечестно и неинтересно, но мне почему-то очень нравится, что Грувиз выбрали эти песни, особенно когда на дворе стоял сумрачный 79-й. Это такая извращенная форма меломанства, когда ты любишь группу за ее собственные меломанские вкусы. И Грувиз ради этой меломанской любви, по сути, жертвуют своими творческими амбициями. Но удивительно, что на этом диске и их собственные номера совсем не дурны. Есть и пара просто отличных. И все-таки, в 79-м это никому не было нужно. Flamin' Groovies вернулись назад, в Штаты.
Vigotone

Flamin' Groovies "At Full Speed - The Complete Sire Recordings" - 2006 (compilation)

Это двухдисковое издание включает все три альбома, которые Грувиз записали в Британии - Shake Some Action (1976), Now (1978), Jumpin' In The Night (1979). Минус, конечно, что второй альбом разбит между первым и вторым диском, но зато тут есть все песни, которые выходили только на американских (и только на английских) версиях этих дисков - там штуки по две на альбом разница. М-да, Грувиз даже в этом умудрились (отчасти) повторить своих героев из 60-х.
Vigotone

Flamin' Groovies "Grease: The Complete Skydog Singles Collection" - 1998 (rec. '71 - '81)

Очень интересный и нужный сборник, отражающий историю отношений FG с французским лейблом Skydog, который некоторые называют первым инди-лейблом. Собственно, Грувиз были едва ли не первыми, кого они издали.

В 71-м году, после коммерческого провала Teenage Head, группа осталась без контракта. На всякий случай, у себя в гараже они с ходу, не долго думая, нарезали штук шесть весьма ядреных номеров. Качество записей - вполне гаражное, но шпарят они так, что земля под ногами дымится. Спустя два года, в 73-м Марк Дзерматти решил выпустить эти гаражные записи на своем лейбле Skydog. Он выпустил их на двух синглах - Grease и More Grease, которые вошли на этот диск. Группа по-прежнему сидела без контракта с "настоящим" лейблом, но их авторитет в Европе был настолько значителен, что эти любительские записи разошлись как горячие пирожки.

Потом Грувиз наконец-то добыли контракт с Sire, выпустили три классических альбома, и снова остались не у дел. Дзерматти снова помог им, и они начали записывать новый диск в Америке. В соответствии с тогдашней идеалогией группы, фанатевшей от Спектора, диск записывали на студии Goldstar, именно там, где когда-то работал Спектор. Они записали штук 5 песен (кавера Спектора, Битлов и Byrds, конечно), потом деньги кончились. Альбом так и не вышел, а записи попали на этот диск. Гаражные записи 71-го и спекторо-подобный вал звука 81-го - маловато общего, но это одна и та же группа. Жалко, что после этих записей 81-го они практически закончились.