Vigotone

Iron Maiden "Seventh Son Of a Seventh Son" - 1988

Somewhere In Time был самым "проговым", во многом экспериментальным альбомом IM. Теперь они продолжают в "художественном" духе, однако при этом стремятся вернуться ближе к родному хэви-металу. И у них снова есть концепт: магия, судьба, предсказания и предзнаменования. Если на SIT группа играла в прог-футуристов типа Rush, то здесь они вдохновляются к "золотым фондом" жанра - фэнтезийными эпиками Rainbow. Влияние Дио на Дикинсона и Iron Maiden никогда нельзя было отрицать, но здесь оно расцветает пышным цветом. Вокальная подача Дикинсона становится более театральной; меньше высокочастотного воя, больше мощного пения. Да и музыка под стать: это уже не прозрачный саунд SIT, это мощный и наваристый металл, атмосферности которому временами добавляют ненавязчивые синтезаторные фоны. Здесь есть всё что нужно для счастья - и изобретательные прог-номера (включая 9-минутный заглавный), и большое количество более коротких запоминающихся треков, выдержанных всё в том же "фэнтазийном" духе, и атмосфера. Главный хит - на мой взгляд, самый здоровский сингл Мэйденов - Can I Play With Madness (и не забываем про такой же безумный клип с незабвенным Грэмом Чэпменом). Ну и конечно же, обложка, одна из самых ярких у IM. Определённо, группа находится здесь на пике могущества. Очень жаль, что дальше последовал, судя по всему, внезапный провал. Кажется, что золотая эпоха кончилась досрочно.

Да, подводя итог знакомству с IM. Интересно, что их саунд (в том числе и на этом альбоме) воспринимается настолько типично-металлически, что даже не задумываешься о том, что во многом его основали сами же IM, это их собственный саунд, который потом стал чем-то вроде шаблона и клише. А между, как здорово сочетается высокий голос Дикинсона с такими же высокими вокальными и гитарными гармониями, с этими соло, которые играются интервалами и создают столь характерный для этой музыки "нордический" колорит, но при этом являются отчетливо британскими, такими же, как этот Юнион Джек, который к месту и не к месту фигурирует во всей символике группы. IM, конечно, могли выпустить что-то слабое, но, кажется, не могли выпустить ничего пошлого, попсового или постыдного - в отличие от многих других клёпанных ребят в 80-е. Можно сказать, не уронили флаг.
Vigotone

Upgrades: Organisation, Tool, Ferry

Org_Tone_Float_RCA-SF8111.jpgTool-Undertow.jpg

Несколько апргейдов по недавним альбомам. Только "Mamouna" не слушал очень давно. Когда-то он показался слишком скучным, сейчас больше начал ценить его атмосферу, артовость и возможность использования в качестве саундтрека для осенних вечеров. Сейчас видится, что на тот момент это был апогей артовых амбиций Ферри, после этого он начал слегка оттаивать и даже вспоминать Дилана.
Vigotone

Iron Maiden "Somewhere In Time" - 1986

1986-й определенно был не самым лучшим годом для рок-музыки. Однако в то время как Judas Priest сделали совершенно пластмассовый и попсовый Turbo, IM использовали технологии для того, чтобы взять новые вершины: "Somewhere In Time" - это их вполне успешная попытка сделать "прогрессивный", футуристический альбом. Смит и Мюррей начинают использовать гитарные синтезаторы, и саунд альбома становится более прозрачным; в сочетании с высоким вокалом Дикинсона он временами даже начинает напоминать синти-прог Rush. Однако ценно то, что со всеми этими сбивками и сменами тональностей IM не теряют напора и своей традиционной динамики.

Харрис по-прежнему доминирует в качестве автора; на его 7-минутных "Caught Somewhere In Time" и "Heaven Can Wait" есть место и для запоминающихся припевов, и для интересных инструментальных секций. Главным соавтором вместо Дикинсона становится Эдриан Смит, и его участие тоже оказывается вполне уместным: Sea Of Madness отличается необычными интонациями, а Wasted Years - эффектной мелодией. Альбом завершает традиционный эпик ("Alexander The Great"), но, честно говоря, после всех красот, которые ему предшествовали, он не кажется таким уж значимым. Iron Maiden соорудили очень цельный и убедительный альбом: здесь есть единство саунда, атмосферы, техники, оформления и, главное, интересные и запоминающиеся композиции.
Vigotone

Анонс!

В ближайшей передаче 120 минут классики рока, которая снова выходит в карантинно-домашнем режиме, дядя Володя начнёт рассказ о группе Steppenwolf и её харизматичном фронтмене Джоне Кее, музыканте с весьма интересной историей. Согласно оперативным разведданным, повествование в передаче пойдет о первых пяти студийных альбомах группы и, вполне логичным образом, завершится на альбоме "Steppenwolf 7". Настраивайтесь!
Vigotone

Iron Maiden "Powerslave" - 1984

Публика на RateYourMusic считает, что это лучшее творение IM. Я же был несколько разочарован. На основной части альбома группа без передышки играет лобовые, прямолинейные хэви-боевики. Если Piece Of Mind начинался с развёрнутых, экспериментальных вещей, то Poweslave стартует с "хитов" Aces High и 2 Minutes To Midnight. Они не так уж плохи, но по сравнению с более ранними номерами не кажутся такими уж эффектными. На The Duelists группа слишком уж явно воспроизводит собственные находки с Where Eagles Dare.

Что-то интересное начинает происходить ближе к концу альбома. Заглавная композиция (снова Дикинсон) начинает уводить альбом на прогрессивные территории, она представляется самой интересной вещью альбома. Далее IM пытаются поразить наше воображение почти 15-минутной "экранизацией" "Сказания о древнем мореходе". За одну только амбицию можно накинуть балл, однако сам номер при всех заметных попытках группы соорудить что-то атмосферное, театральное и сложносочинённое, представляется неинтересным с музыкальной точки зрения. В целом такое же ощущение остается и от всего альбома - творческие возможности не вполне дотягивают до внушительных амбиций. Похоже, я оказался в меньшинстве.
Vigotone

Iron Maiden "Piece Of Mind" - 1983

Второй альбом IM с Дикинсоном - ощутимо более суровая и злая музыка, всё это подкрепляется и военной тематикой альбома: повсюду самураи, кавалеристы, автоматчики и прочие сражающиеся граждане. Особенно хороша открывающая альбом "Where Eagles Dare": злющие, как ледяная метель риффы и отдающиеся бескрайним эхом гитарные соло очень здорово дополняют текст из истории Второй Мировой о военной операции в Альпах. Опасные смены темпа и головокружительные прогрессивные навороты - всё как мы любим. Радует и следующая за ней "Revelations", чередующая акустические секции с более мощными сегментами и снова напоминающая о Дио. Возможно, дело в столь эффектном зачине альбома, но и вся пластинка (включая традиционно эпический финальный номер) производит ощущение более навороченной и сложносочинённой работы, чем более простой и хитовый Number Of The Beast. Может быть дело и в том, что главный здешний закос под "хит", "Flight Of Icarus", представляется самой скучной и пафосной композицией на всём диске. Злой Дикинсон мне нравится больше, чем завывающий. На мой взгляд, это явный рост по сравнению с предыдущим диском. Обложка абсолютно классическая, хотя как будто бы и не в тему.

Да, и интересно, что при всем здешнем милитаризме IM (некогда глумившиеся над Тэтчер) почему-то не вдохновились вроде бы очевидной темой недавней Фолклендской войны. Видимо, им больше нравилось играть в солдатики.
Vigotone

Анонс!

Не успели мы порадоваться жизни, как 120 минут классики рока снова были отправлены на карантин. Это значит, эфиры снова будут выходить в записи - усилиями дяди Володи. Хочу пожелать ему сил и вдохновения, а также поблагодарить всех авторов, которые отважно откликнулись на наш призыв в этот межкарантинный период. Всё еще обязательно будет, ведь музыка остается с нами. И спасибо всем, кто остается с передачей в эти непростые времена! Будьте здоровы, главное.

А в ближайшей программе - рассказ о сразу четырех группах. Каждая из них - из Британии, каждая - малоизвестна и каждая успела выпустить всего по одному (но очень достойному!) альбому. Вот они: Bakerloo, Ashkan, Still Life, Indian Summer. Стоит также отметить, что в ветвистом дереве британского рока эти коллективы имеют пересечения с такими прославленными командами, как, например, Fleetwood Mac, Colosseum, Humble Pie и Badfinger. Будем слушать эту незаслуженно забытую музыку и гадать, что могло бы быть, если бы судьба этих групп повернулась по-иному. Присоединяйтесь!
Vigotone

Iron Maiden "Number Of The Beast" - 1982

Iron Maiden вытурили Пола ДиАнно за вредные привычки и несоблюдение дисциплины и забрали себе Брюса Дикинсона из не очень дисциплинированной группы Samson. Здесь, видимо, всё совпало: во-первых, IM по-прежнему шли на подъем, во-вторых, Дикинсон вписался идеально. Вместе они соорудили один из самых любимых народом альбомов IM и, как принято считать, едва ли не самый лучший во всей NWOBHM.

Дух группы изменился: раньше они рисовали на обложках зомби-панков и умершвлённую Маргарет Тэтчер; теперь панк-тема исчезла полностью, а зомби стали патриотически размахивать Юнион Джеком. Щекастый здоровяк Дикинсон кажется чуть ли не полной противоположностью расхлябанного и наглого ДиАнно. Теперь у IM есть канонический вокалист - высокие ноты и героический замах (а также тема для обсуждения влияния Uriah Heep и Дэвида Байрона на хэви-метал). Тот факт, что для хэви-метала лучше подходит высокий вокал, здесь хорошо заметно: раньше низкий рык ДиАнно тонул в таком же низком рёве гитар, а теперь Дикинсон реет над этим бушующим океаном как гордый (и такой же голосистый) буревестник. Песни стали прямолинейнее, однако "прогрессивные" элементы по-прежнему остаются - но скорее в виде многочастного построения произведений, особенно хорошо заметной на финальной "Hallowed Be Thy Name". Попытки сыграть поинтереснее остались, но стали гораздо менее явными, задвинутыми на второй план. Отдельное внимание обращает на себя "Children Of The Damned" - прямо-таки Black Sabbath с Дио. Но в остальном IM практически не сбавляют скорость и видят будущее хэви-метала. Главные хиты - заглавный номер и "Run To The Hills", но и другие номера получились очень запоминающимися (мне особенно нравится "The Prisoner"). Можно любить или не любить Дикинсона, но совершенно ясно, что с его приходом IM соскоблили всю панк-ржавчину и получили беспримесную британскую сталь, классику жанра. Да, мне не вполне нравится обложка альбома - самая сумбурная во всем каталоге.
Vigotone

Iron Maiden "Killers" - 1981

Просто удивительно, как быстро набирали обороты IM. Если про их первый альбом еще можно было сказать, что он одной ногой стоит в классик-роке времен старых Rainbow, то здесь уже натуральный металл - гораздо более мощная, зубастая и прокачанная музыка. При этом группа не теряет своего "уличного" духа, и хриплый рык Пола ДиАнно прекрасно подходит к этому саунду. И всё это упаковано в добротный продакшн Мартина Бёрча, который знает своё дело. Здесь есть и лобовые рокешники, и более хитровывернутые номера вроде инструментала Genghis Khan - это же какой-то прог-прото-треш. Главным автором по-прежнему остается Стив Харрис; словно подчеркивая этот факт, каждая из сторон начинается с его всесотрясающей басовой молотилки - сдвоенная гитара вступает чуть позже. Интересно, что вокал ДиАнно как будто бы утоплен в ревущем гитарном потоке, это вызывает желание постоянно выкручивать погромче - и при этом звук остаётся приятно-комфортным, никакие высокие частоты не начинают резать слух. Кто-нибудь может сетовать, что ярких номеров здесь меньше, чем на первом альбоме, но, на мой взгляд одни только Murders in the Rue Morgue и заглавная вещь могут заглушить любые аргументы. Очень здорово, это явный рост. Пока не слушал дальше, но уже готов оплакивать потерю ДиАнно.
Vigotone

Upgrades: The Kinks

kinks_kontro.jpgkinks_face.jpgkinks_some.jpg

Очень давно собирался добраться до этих изданий. "Face To Face" и "Something Else" особенно приятно переслушивать, хотя и к "Kontroversy" я немного оттаял. Некоторые вещи совершенно не устаревают. Может быть, Рэй был чуточку умнее и ироничнее своего времени. Может быть, он уже тогда ностальгировал по тому, по чему стали ностальгировать позже. Может быть поэтому британская публика не смогла в то время оценить "Something Else". С другой стороны, он вполне вписывается в психоделическую моду на всякое "ретро". В общем, загадка.

По части самих записей - да, есть моно- и стерео-версии, но это не мой конёк. Даже если временами слышу разницу, она мне не кажется такой уж принципиальной. Скорее, дело в самом моно- и стерео-экспириенсе, он разный.